最近よく目にする「黒マスク」ってどうなの?

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 最近、街中で「黒マスク」を着用している人をよく目にします。日本では、マスクと言えば「白」が主流でしたが、若者を中心に風景が変わってきているようです。読売新聞が運営する掲示板サイト「発言小町」に「黒いマスクの謎」という投稿が寄せられました。

 トピ主の「マスクメーン」さんは、街で見かけた人の、黒マスク姿が奇異に感じて妻に尋ねたところ、「アレは炭の成分が練り込まれた機能性マスクなのよ」と教えられたそうです。「中国系の人が多く着用している印象です。中国では、大気汚染が深刻と聞きますが、妻の言うことは本当でしょうか?」と投稿してきました。

 この投稿に対して、「通りすがり子」さんからは「中国系の方に限らず、普通に黒いマスクつけている方は多いですよ。まぁ、見た目の理由からか若い人ばかりですが」という書き込みがありました。

 中国在住経験のある「マスクマン」さんからは、「単なるおしゃれでは? 中国では、みなさんいろいろな柄の派手なマスクを使ってましたよ。黒だけじゃなくピンクや蛍光色、花柄やキャラクター物までありました」。また、タイに住んでいる「トンボ」さんからは「黒マスクは20バーツショップ(60円ショップ)でよく見かけるし、バイクに乗る時、私もしてます」という投稿がありました。マスクのカラーバリエーションも増え、ファッションアイテムのひとつとして認知されているようです。

オトナには理解できない、若者の間で流行している「黒マスク」

 最近では、K-POPスターやビジュアル系バンドのファンなどがファッション目的で「黒マスク」をしだしたことで、「おしゃれ」「クール!」「小顔に見える」と、若者世代に流行しているという指摘もありました。

 「K-POPのアイドルがオフショットの写真を撮られた時とか黒マスクです。私も韓国で黒マスク買って来ましたけど、する勇気がないです~」(「かんなさん」さん)。

 「おいっ子が韓流のヒップホップ系が好きで、黒のマスクをおしゃれアイテムのように使っています」(「匿名希望」さん)。

 「ヴィジュアル系バンドのファン、も黒マスクを好みますよ。細身の若い子がおしゃれな服に黒マスクをしていると、かっこいいなーとか、かわいいなーと、おばちゃんは思ったりなんかします」(「manaminion」さん)という意見も。

 一方で、こうした流行を知らずに黒いマスクを着用する人もいます。東京都内の40代の男性会社員に話を聞いたところ、「せきが出るので、コンビニで買った黒マスクをして会社に行ったら、同僚から『怪しい』『K-POPスター気取り?』などとからかわれたので、グレーに変えました」と話します。

ファッション性以外にも期待される「黒マスク」「カラーマスク」の機能

   「黒マスク」(写真上、5枚入り、希望小売価格298円・税別)を製造販売しているメーカー「株式会社 ビー・エム・シー」(東京・千代田区)の営業担当者に話を聞いたところ、「黒マスクは、2017年の9月から販売を開始しました。ファッション性以外にも活性炭フィルターにより、臭いを吸着することができます。また、保温・保湿効果もあります。活性炭フィルター入りのマスクは以前から発売していましたが、じわじわブームの兆しを見せていた『黒マスク』を売り出したところ、流行に敏感な若者を中心に、売り上げを伸ばしています」とのことでした。

 2013年から医薬品メーカーの「アラクス」(名古屋市)が製造販売している、カラーマスク「ピッタマスク」(写真下、3枚入り、スタンダードサイズの希望小売価格474円・税別)は、大人向け、子ども向けを合わせて、全14色のバリエーションがあります。企画部の担当者は、「マスクには、ファッションの新ポリウレタンの素材を使っています。伸縮性があり、隙間なく顔に密着するので、花粉の侵入を99%カットし、通気性もあり呼吸をしやすいです。やわらかい素材なので、長時間かけていても耳が痛くなりにくく、花粉が付着しても、繰り返し洗って使用できます。男性には新色のグレーが人気です。UVカットの効果がある、ファンデーションなどの化粧汚れが目立ちにくいなどの理由から、女性には、淡いパステルカラーに人気があります」と話してくれました。

 マスクは、花粉症対策や、風邪を他人にうつさないためのエチケットとして、重要なアイテムです。機能や、TPOに合わせて、ファッションとしてのマスクライフを楽しむのもいいかもしれません。(メディア局編集部・遠山留美)

【紹介したトピ】「黒いマスクの謎」

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